DESPENSA: Tofu

Arriba tofu japonés, abajo izquierda tofu chino firme y abajo derecha tofu ahumado.

El tofu es un elemento casi imprescindible en una alimentación vegetariana que no desee carecer de proteínas.

La palabra tofu proviene del vocablo japonés tōfu (豆腐), que a su vez viene del vocablo chino dòufu (豆腐 o 荳腐). Esta palabra china explica claramente que es el tofu, pues el significado de dòufu es literalmente "cuajado de haba". En este caso, el haba es la soja.

El tofu es el resultado de coagular leche/bebida de soja (que no leche con soja) y prensar el cuajado resultante.

Los coagulantes tradicionales son el nigari (cloruro de magnesio) más usado en Japón, el sulfato de calcio (el más tradicional en China) y el glucono delta-lactona (GDL) más habitual en el tofu suave chino que le aporta un sabor ácido.

Tenemos diferentes tipos de tofu dependiendo de su coagulación y tratamientos posteriores. Tenemos tofu más o menos duro, más o menos suave, lo hay ahumado, fermentado, aromatizado, con especias, setas, algas,... Toda una variedad para hacer multitud de preparaciones, dado que el tofu se presta a todo tipo de cocinado. De hecho, sirve tanto para dulce como para salado. Se puede guisar, rebozar, empanar, saltear, hacer a la plancha, macerar,...

Pero si de algo se caracteriza el tofu es de ser una excepcional fuente de proteínas completas, es decir, está compuesto de todos los oligoelementos que nuestro cuerpo necesita. Además de contener más calcio y minerales que la carne, tiene un gran aporte de isoflavonas beneficiosas especialmente para las mujeres. Sin olvidarnos que es hipocalórico, de fácil digestión, sin colorantes, sin hormonas de engorde, sin colesterol, sin exceso de grasas,...

Sin duda el tofu no debe faltar en nuestras despensas.

Recetas con Tofu en el blog:
- Tofu con quinoa, arroz y pimiento rojo
- Mapo doufu
- Tofu agridulce
- Tofu frito con cacahuetes
- Paté de tofu
- Tofu especiado
- Tofu con setas
- Crema dulce vegana
Y para los que os animéis a hacer vuestro propio tofu casero, aquí os dejamos una receta sencilla para que os lancéis a la cocina.

Ingredientes para hacer Tofu casero:
- 2 litros de bebida de soja (lo más natural posible)
- 15 grs de nigari (en tiendas especializadas)
- especias o saborizantes (opcional)
Preparación:

1. Ponemos a calentar la bebida de soja y justo cuando va a romper a hervir retiramos del fuego.

2. Si queréis añadirle sabor ahora es el momento, removemos bien.

3. Cuando la bebida de soja esté a unos 80 ºC incorporamos el nigari, removemos para que se disuelva totalmente y comience a cuajar.

4. Disponemos la mezcla en un colador con una malla fina, cerramos y apretamos fuerte para que suelte el suero.

5. Ponemos el cuajo envuelto en la gasa en el molde, preferiblemente con agujeros inferiores para que siga soltando suero, y le añadimos peso encima para que prense.

6. Dejamos reposar toda la noche y ya estará listo para preparar las recetas que deseemos.

7. Comemos y a disfrutar ^_^

Trucos y Sugerencias:

- El nigari es el nombre japonés dado al cloruro de magnesio y se usa para solidificar.

- En sustitución del nigari podéis usar jugo de limón, 125 ml equivalen a los 15 grs de nigari. El problema es que suele costar más cuajar con limón y necesitas aún más controlar la temperatura.

- Si podéis, preparad vuestra propia bebida de soja. Si os fijáis en las etiquetas de las comerciales, muchas llevan azúcar, aceites,...

- Depende de para qué vayáis a usarlo podéis añadirle sal o incluso azúcar, si lo vais a usar para postres.

- Si queréis que tenga una textura más dura podéis añadirle una cucharada de cloruro de calcio junto con el nigari.

Vegetariana.

Sin Gluten.

Sin Lactosa.

Nos leemos pronto... ¡buenas cocinillas a todos! ^_^

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Abreviaturas

cda - cucharada sopera; cdta - cucharada postre; g - gramos; kg - kilo; l - litro; ml - mililitros;
vaso - 250 mililitros; ºC - grados centígrados